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Abedul

El abedul es un árbol, de hoja caduca, perteneciente a la familia de las betuláceas, propio del hemisferio norte y que se caracteriza por su buena adaptación a los climas fríos. Dentro del género que lo identifica, Betula, quedan comprendidas más de treinta especies, entre las que cabe citar el abedul común, Betula pendula; el abedul papiráceo o del papel, Betula papyracea;el abedul amarillo o plateado, Betula lutea, y el abedul blanco, Betula alba. Los abedules son árboles de porte medio (no suelen superar los 25 metros de altura), con tronco oscuro en los especímenes jóvenes que al crecer se aclara y se cubre de una corteza de color gris claro, que puede desprenderse en láminas. Las hojas, en general péndulas y móviles, presentan forma romboidal y borde finamente aserrado. Las flores, pequeñas y limitadas casi siempre a los elementos reproductores, forman conjuntos a modo de pequeños racimos alargados a los que se llama amentos. Tanto los femeninos como los masculinos se...

Abeja

Insecto artrópodo perteneciente al orden Himenópteros y a la familia de los ápidos, bajo cuya denominación se engloban decenas de especies de abejas silvestres, todas ellas capaces de producir miel; sin embargo, sólo la abeja melífera, o Apis mellifera, ha sido domesticada con fines productivos. Mide aproximadamente tres o cuatro centímetros de longitud por un centímetro de ancho. Su cuerpo está segmentado y cubierto por finas vellosidades, alternando coloraciones marrón oscuras con otras amarillentas o anaranjadas. Tiene dos pares de alas, siendo de mayor tamaño las delanteras. Destaca su aparato bucal capaz de lamer, masticar y extraer el polen de las flores para almacenarlo en estructuras a modo de bolsas que presenta en el abdomen. Los ojos, de disposición lateral, están compuestos por tres ocelos u ojos simples. Es uno de los mejores ejemplos de animales gregarios. Establece colonias formadas por varias decenas de miles de individuos, siendo la especie doméstica la única...

Aberración cromosómica

Las aberraciones cromosómicas, también denominadas macromutaciones porque afectan a grandes zonas del ADN, se pueden dividir en dos tipos: estructurales y numéricas. Este tipo de mutaciones altera tanto la expresión de los genes como su transmisión, ya que modifican su localización dentro de los cromosomas y su número. Como su nombre indica, este tipo de mutaciones afectan a la propia estructura de cada cromosoma, pudiéndose diferenciar cuatro tipos de alteraciones: deleciones, duplicaciones, inversiones y translocaciones. Cada uno de estos cuatro tipos de mutaciones se puede producir por dos mecanismos distintos: bien por un mecanismo de rotura y reunión, en el que se produce la rotura de un cromosoma y la posterior unión de los fragmentos sueltos; o por el denominado sobrecruzamiento entre secuencias repetidas, por el que ciertas secuencias repetidas, que se encuentran en el mismo o en distinto cromosoma, son capaces de reconocerse, emparejarse e intercambiarse entre ellas. Este...

Abeto

Abeto es el nombre genérico de diversas especies de árboles perennifolios de la clase de las coníferas y la familia de las abietáceas, de característico perfil cónico y que se cuentan entre los más abundantes en los bosques perennifolios de zonas de montaña y clima frío del hemisferio norte. Los abetos son árboles de porte variable pertenecientes al género Abies, algunas de cuyas especies como el abeto de costa norteamericano, también llamado abeto de Vancouver (Abies grandis), puede alcanzar los sesenta metros de altura. Entre las especies más difundidas se cuentan el abeto blanco (Abies alba), propio de la Europa central y septentrional, el pinsapo, (Abies pinsapo) que crece en la península ibérica y el abeto del Cáucaso (Abies nordmanniana). Entre las numerosas especies abundantes en América cabe citar el abeto rojo de California (Abies magnifica), el abeto plateado (Abies amabilis) y el abeto subalpino (Abies lasiocarpa). El rasgo más característico que a primera vista...

Acacia

Como acacia se conocen diversas especies arbóreas de porte alto y medio, todas ellas pertenecientes a la familia de las papilionáceas o leguminosas, también llamadas fabáceas. Se caracterizan por su gran difusión geográfica, aunque la imagen más paradigmática relacionada con este grupo de árboles es probablemente la de la acacia espinosa, de distribución africana, y que es la especie arbórea dominante en las extensas sabanas de África. Junto con la mencionada, y dentro también del género Acacia, merecen mención la mimosa (Acacia dealbata), de peculiares flores amarillas en racimo y muy usada en todo el mundo como especie ornamental, y la acacia de las Indias (Acacia farnesiana). Ya no encuadradas en este género, están la acacia de tres espinas (Gleditsia triachantos), de origen norteamericano, aunque actualmente difundida también por toda América y Eurasia, y la robinia (Robinia pseudoacacia), de igual procedencia y difusión. También merece mención la acacia del Japón, o sófora...

Acelerador de partículas

Como su nombre sugiere, los aceleradores de partículas son dispositivos diseñados para dotar a partículas subatómicas de velocidades muy altas, cercanas a la de la luz. Al ser tan grandes estas velocidades, la energía cinética de dichas partículas alcanza valores extremadamente elevados, lo que las hace útiles para colisiones con otras partículas o también con átomos. Los aceleradores de partículas se dirigen fundamentalmente a la investigación, en particular en el campo de la física teórica y de partículas. No obstante, sus aplicaciones derivadas son innumerables, desde la medicina hasta la obtención de energía, pasando por la desactivación de residuos nucleares y por su empleo con fines ecológicos. En lo referente a la energía, estos dispositivos se están utilizando en las investigaciones que se llevan a cabo para lograr energía de fusión controlable (de forma incontrolada, esta energía se usa en armamento nuclear). Para ello, los aceleradores producen haces de partículas con...

Acero

La aleación de acero, producto de mezclar el hierro con una pequeña cantidad de carbono, tiene numerosas aplicaciones industriales. El mundo moderno sería difícil de concebir sin su presencia en edificios, objetos domésticos, máquinas, instalaciones e infraestructuras de toda índole. El acero es una mezcla de hierro y carbono en la que este último se halla en proporciones comprendidas entre el 0,05 y el 1,7%. Es un material maleable y dúctil, muy elástico y frágil, de mayor tenacidad que el hierro. Puede obtenerse por diferentes métodos, entre los que destacan los procedimientos Bessemer, Siemens Martin, Thomas, fg. Los aceros pueden ser dotados de propiedades concretas mediante tratamientos térmicos, los cuales consisten en calentarlos y, posteriormente, enfriarlos más o menos rápidamente. Entre estos tratamientos pueden citarse el recocido, el temple, la cementación y la nitruración, donde se combina el calor con la acción del amoniaco y el revenido. El procedimiento Bessemer...

Acetil-CoA

El acetil-CoA es una molécula que resulta de la activación de una molécula de ácido acético (CH3–COOH) por su unión con la coenzima A (CoA). Su obtención es el primer paso de la ruta catabólica de la respiración celular. Las moléculas de acetil-CoA pueden proceder de multitud de reacciones bioquímicas que se producen en nuestro organismo. Por un lado, el acetil-CoA puede formarse a partir del ácido pirúvico, mediante la acción de una enzima denominada piruvato deshidrogenasa, reacción que se produce en la membrana interna de las mitocondrias. La piruvato deshidrogenasa es un complejo multienzimático integrado por tres enzimas diferentes, cada una de las cuales tiene una función en la transformación del ácido pirúvico en acetil-CoA. El producto inicial de la reacción, el ácido pirúvico, puede proceder de dos rutas metabólicas: la glucólisis, donde se forma pirúvico a partir de glucosa; y la transaminación o la desaminación, dos mecanismos del metabolismo de los aminoácidos, y en...

Acetona

Cetona que posee tres átomos de carbono en su cadena, que recibe el nombre de propanona, según la IUPAC. Su fórmula es:. CH3 ? CO ? CH3. La acetona es un líquido incoloro, de olor característico, cuyo punto de ebullición es de 56,3 ºC. Es soluble en agua en todas las proporciones y, a su vez, es un magnífico disolvente de grasas, resinas, aceites, barnices, etc. Especial mención debe hacerse a su capacidad para disolver acetileno. Su tensión de vapor es muy elevada, lo que la hace fácilmente convertible en vapores inflamables. Originariamente se obtenía a partir del ácido acético procedente de la destilación de la madera, mediante calentamiento y en presencia de catalizadores:. 2CH3 ? COOH      CH3 ? CO ?CH3 + H2O. Este procedimiento se vio sustituido por otro que hacía pasar una mezcla compuesta por acetileno, oxígeno y vapor de agua a través de una pasta de carbón, con lo que se obtenía un ácido acético del que, posteriormente, se derivaba la acetona. La reacción debía ser...

Acné

Trastorno dermatológico crónicocaracterizado por la inflamaciónde los folículos pilosebáceos que da lugar a la aparición de unos antiestéticos granos, sobre todo en la cara y la espalda, que se llenan de pus y que adquieren diversos tamaños. Aparece por lo general en la adolescencia y muchas veces desaparece de forma espontánea. En ocasiones, sobre todo si se manipulan los granos para extraer el pus, pueden dejar cicatrices importantes. El inicio del acné durante la adolescencia está relacionado con los cambios hormonales que tienen lugar durante este periodo. El aumento de secreción de las glándulas pilosebáceas provoca la obstrucción de los poros con la consiguiente acumulación de grasa, queratina (sustancia que forma la base de la piel, las uñas y el pelo) y de unas bacterias que reciben el nombre de Corynebacterium acné, con lo que se forma el denominado comedón (o espinilla). Existe una forma superficial del acné en la que aparecen los llamados comedones (puntos negros si son...

Actinio (Ac)

Elemento químico perteneciente al grupo de los actínidos, de símbolo Ac. Fue obtenido a partir de la pechblenda en 1899 por André Debierne. ALGUNAS  CARACTERÍSTICAS. Número atómico (Z). 89. Masa atómica (A). 227 uma. Configuración electrónica. [Rn] 6d1 7s2. Densidad. 10,07 g/cm3. Punto de fusión. 1323 K. Punto de ebullición. 3473 K. Estado de oxidación. +3. Valencia. 3. Estructura cristalina. Cúbica centrada en caras.

Acuicultura

La acuiculturaengloba el cultivo de toda clase de organismos acuáticos, tanto vegetales como animales, sector de la cría animal, relativamente joven aunque hoy día muy desarrollado. El mar ha sido siempre para el hombre una fuente importante de alimento y de otros recursos. Sin embargo, con sus potentes buques factoría y congeladores, con sus redes y sus cada día más sofisticados sistemas de localización y captura, el hombre ha dado lugar al inicio del agotamiento de los caladeros y al exterminio de la fauna marina. Es lo que se denomina sobrepesca, fenómeno al que se ha intentado poner freno mediante el establecimiento de vedas, reservas y cupos. Todo ello hizo surgir la idea de explotar las aguas de igual manera que se explotaban las tierras y de criar animales acuáticos del mismo modo que se crían vacas o cerdos. Es posible cultivar tanto especies marinas como fluviales. En aguas saladas se cultivan moluscos como la ostra y el mejillón, en plataformas flotantes (bateas,...

Acupuntura

Es un método terapéutico, basado en la medicina tradicional china, que consiste en insertar finas agujas en puntos muy concretos del cuerpo. Su objetivo es tratar diferentes enfermedades y dolencias. Las bases de la acupuntura se asientan sobre dos ideas fundamentales: en primer lugar, el cuerpo es una fuente de energía, que fluctúa de forma regular y constante desde el polo negativo (ying) al polo positivo (yang); en segundo lugar, el cuerpo puede dividirse en meridianos o trayectos energéticos externos sobre el que se localizan los puntos de entrada y salida de energía a través de la piel. A través de la inserción de finas agujas a través de la piel sobre estos puntos, el médico logra controlar la energía del cuerpo. La energía del cuerpo humano debe fluir de forma armoniosa y sin obstáculos para mantener la salud. Las enfermedades y problemas de salud se producen, precisamente, cuando nuestro cuerpo no canaliza adecuadamente su energía. La función principal de la acupuntura es...

Acústica

Acústica. En el hemisferio occidental, el origen de la acústica o «ciencia del sonido» se ha atribuido tradicionalmente al sabio griego Pitágoras y a sus seguidores. En su búsqueda filosófica de la armonía y la perfección, la escuela pitagórica indagó en las propiedades de las cuerdas vibrantes que producen sonidos musicales placenteros y sus miembros idearon un sistema de afinación que se considera uno de los primeros logros de la teoría musical. En su elucubración, llegaron incluso a ver el cosmos como un armonioso compendio de cuerpos que emitían, al moverse en una sucesión de prístinas esferas, una música celestial acorde con sus estudios e imperceptible para el oído humano, simplemente por la fuerza de la costumbre. Hoy en día, la acústica, heredera de aquellas primeras ideas de la Grecia clásica, sigue ocupándose de la armonía de los sonidos musicales y del modo de reforzar su intensidad en los edificios y los espacios públicos, abiertos y cerrados. En sentido totalmente...

Acústica

Parte de la Física que se ocupa del estudio del sonido en todos los aspectos del mismo: producción, transmisión, percepción, almacenamiento en soportes materiales (discos, cintas, CDs, etc) y recuperación a partir de dichos soportes, lo que implica una reproducción del sonido guardado. Puede dividirse en las siguientes ramas fundamentales:. Acústica Física: estudia todos los aspectos señalados anteriormente (producción del sonido, transmisión, etc). Acústica arquitectónica: considera el comportamiento de un local frente al sonido. Es una rama fundamental en el diseño de salas de conciertos, teatros, cines, locales de conferencias, etc. Psicoacústica: analiza los efectos de la percepción acústica en el hombre. Bioacústica: estudia la producción, captación y utilización de sonidos por parte de los animales. Acústica subacuática: considera, básicamente, el comportamiento de los sonidos en el seno del agua. Acústica musical: relaciona el sonido con los instrumentos musicales que...

Acústica ultrasónica

La disciplina científica conocida como acústica ultrasónica se dedica al estudio de los ultrasonidos, u ondas sonoras cuya frecuencia es superior a 20 kHz. Los ultrasonidos no son captados por el oído humano, cuyo límite superior de audición se encuentra por debajo de ese nivel. En la naturaleza diversos animales tienen la facultad de percibir ciertas gamas de ultrasonidos. Así, el murciélago, el delfín y la ballena, entre otros, aplican un procedimiento de ecolocación, semejante al sonar de los submarinos, mediante emisión y escucha de ultrasonidos para orientarse en el espacio y detectar la posición de sus presas. En el ámbito de la investigación, la producción de ultrasonidos puede lograrse mediante un fenómeno llamado piezoelectricidad. En este fenómeno, las deformaciones (dilataciones y contracciones) que se registran en ciertos cristales y materiales cerámicos cuando se descarga sobre ellos una corriente alterna de alta frecuencia engendran vibraciones mecánicas que hacen...

Adam G. Riess

Adam G. Riess nació en Washington, capital de Estados Unidos, el 16 de diciembre de 1969. Se licenció en Ciencias en el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts y completó su doctorado en la Universidad de Harvard. Se especializó en el campo de la medida de una clase de supernovas llamadas de tipo Ia, como indicadores precisos de la distancia a escalas cósmicas. Miembro de la Johns Hopkins University y del Space Telescope Science Institute de Baltimore, empezó a trabajar junto a Brian Schmidt en el Equipo de Búsqueda de Supernovas, que observó que el Universo se encuentra en realidad en una fase de expansión acelerada. Esta conclusión, de importantes repercusiones en el modelo cosmológico vigente, fue compartida por otro eminente científico del campo de la Astrofísica, Saul Perlmutter. Los tres, Perlmutter, Schmidt y el propio Riess, recibieron en 2011 el Premio Nobel de Física.

Adenina

La adenina es una de las cinco bases nitrogenadas que constituyen el fundamento de la estructura molecular helicoidal de los ácidos nucleicos: el ácido desoxirribonucleico (ADN), y el ácido ribonucleico (ARN). Las otras cuatro son la citosina, la guanina, y la timina, presente en el ADN, y el uracilo, específico del ARN. Adenina y guanina son bases púricas, ya que su conformación química deriva de la química derivada de la purina, mientras que las tres restantes son pirimidínicas, ya que se relacionan estructuralmente con la pirimidina. En las largas secuencias a través de las cuales se analiza la información genética (especialmente activa desde la descodificación del genoma humano a principios de la década de 2000) la adenina se consigna mediante la letra A. Además de componente esencial de los ácidos nucleicos, la adenina es un compuesto orgánico presente en estado natural en plantas como el té y en otras sustancias como la orina. Las moléculas de adenina están formadas por...

ADN (Ácido desoxirribonucleico)

El ácido desoxirribonucleico, más conocido como ADN, es una larga cadena de nucleótidos unidos por enlace fosfodiéster. Cada nucleótido está formado por una desoxirribosa, un grupo fosfato y una de las cuatro bases nitrogenadas posibles que hay en el ADN: dos púricas, la adenina (que se nombra con la letra A) y la guanina (G), y dos pirimidínicas, la citosina (C) y la timina (T). El ADN tiene una gran importancia biológica, ya que contiene toda la información genética necesaria para la replicación de las células. La mayoría del ADN se encuentra en el núcleo celular, aunque también hay en cloroplastos y mitocondrias, que son los únicos orgánulos celulares con capacidad de replicación. Al igual que las proteínas, el ADN se estructura en diferentes niveles: la estructura primaria, que es la secuencia de nucleótidos; la estructura secundaria, en la que el ADN forma una doble hélice, y la estructura terciaria, en la que la hélice se enrolla mucho sobre sí misma, o se superenrolla....

Adolescencia

Etapa del ciclo vital del ser humano que se extiende desde los 12 hasta los 18 años. Antes de alcanzar la adolescencia, las personas pasan por una etapa conocida como pubertad, que comienza al final de la infancia. El inicio de la pubertad (hacia los 9 años en las niñas y hacia los 11 en los niños) viene determinado por cambios hormonales destinados a alcanzar la madurez sexual. Estos cambios se reflejan externamente, como la aparición de vello, el desarrollo de los pechos en las niñas, la aparición de la menstruación, el cambio de voz en los varones, etc. La adolescencia es un proceso algo más complejo que viene determinado más por cambios psicológicos y sociales, por lo que la edad de inicio puede variar, y sus límites están menos definidos. Los principales cambios físicos en las niñas son: crecimiento del vello púbico, cambios en la vagina, el útero y los ovarios, inicio de la menstruación y fertilidad, cambio en la forma pélvica, redistribución de la grasa en senos, caderas y...